Rangadó vezér nélkül

Egy héttel a siralmas floridai kirándulás után hazai pályán fogadjuk a Patriots-ot. Az év egyik leginkább várt mérkőzése következne most, ha nem kellene több fontos kezdőjátékosnak is kihagyni a mérkőzést. Így viszont nagyon, de nagyon nehéz lesz, hogy partiban maradjunk a bostoni alakulat ellen. A vendégek sérüléslistája szokatlanul rövid, az utolsó jelentések szerint, talán csak Brandon Bolden az akinek ténylegesen ki kell hagynia az összecsapást. Rajta kívül mindenki a stáb rendelkezésére áll, így Belichick mester kedvére válogathat majd a játékok közül, amelyeket mostanában szinte hibátlanul mutatnak be játékosai. Utóbbi két mérkőzésükön, könnyed győzelmek a Browns és a Bengals ellen láthattuk, hogy a 4 meccses eltiltásából visszatérő Brady remek formában van 39 éves kora ellenére. A bostoni támadófalnak ugyan bőven volt problémája legutóbb, azonban a Steelers front7, különösen Heyward hiányában, nem sok értékelhetőt mutatott eddig. Remekül megy a TE játék, ahol nem csak Gronkowski van élete formájában (legutóbb 162 yard, 1 TD), de Bennett is nagyszerűen játszik újabban. Ehhez jönnek Blount futásai, illetve White yardjai, amelyeket elsősorban nem is futásból, hanem inkább elkapással szerez. És akkor még nem is beszéltem a Hogen, Edelman, Amendola trióról, akik ha nincs passrush, akkor élnek mint hal a vízben, szinte bármilyen védelem ellen. Úgyhogy mondhatjuk nyugodtan egy rettenetesen jó offense áll szemben, a nem túl nagy formában lévő védelmünkkel. Szerencsére ebben az egységben legalább a sérültek száma csökkent. Shazier már csütörtökön teljes edzésmunkát csinált, így visszafoglalhatja helyét Vince Williamstől. Heyward hiányát iszonyatosan megéreztük, a Dolphins futójátékosai csak álmodozni szoktak ilyen lyukas védelemről. Más igazán fontos védőjátékos nincs a sérültlistán,  bár az a Dupree, aki elvileg a 8. héten már játszhatna, még mindig nem kezdte el az edzéseket. Ez elég rossz hír sajnos, mert az OLB-k teljesítménye csapnivaló. Még mindig James Harrison az a játékos, akitől legalább látunk szép megoldásokat, de Jones játéka továbbra sem megfelelő, könnyedén forgatják meg és zárják ki a futójátékok elől. Összesen mindössze 8 sack-t tudtak csinálni védőink, bár a korábbi évekhez képest szokatlanul keveset blitz-elünk. Mivel nagy nyomást nem tudunk generálni az interception-ök száma is elég kevés, mindössze 3, amivel szintén a liga utolsó harmadában tanyázik a védekező egységünk. Hazai pályán azért bízhatunk benne, hogy ez az csapatrész is összekapja magát és feledteti a múlt heti teljesítményt. Ehhez nagyon kellene, hogy a cornereink is végre szereljenek normálisan és ne adjanak hatalmas előnyt az elkapóknak. A számok persze nem hazudnak. A védelem 394,8 yardot enged mérkőzésenként, ami rengeteg, ráadásul a legutóbbi rosszul sikerült mérkőzés után már futásokból is több mint 100 yardot csinálnak ellenünk az ellenfelek (101,2). Hogy valami pozitívat is említsek, a 3. kísérleteknél a defense képes összeszedni magát és általában csak minden 3. ilyen kísérlet hoz eredményt ellenük (35,9).

Térjünk rá a patrióták védő alakzatára. Ellenük mérkőzésenként 347 yardot lehet haladni átlagban. 100 yard körül azért engedik a futást, de a 255 yard/mérkőzéses passz elleni védekezés azért elég a liga középmezőnyéhez. Azért az mindenképpen beszédes, hogy a 2. fordulóban lejátszott mérkőzésen Ajayi ellenük 14 yardot tudott futni. (Igaz a múlt héten sok minden történt Miami-ban, úgyhogy nem teljesen valós az összehasonlítás) A Patriots nyilván úgy fog készülni, hogy Le’Veon Bell futójátékát kell megakadályoznia mindenképpen, várhatóan teljesen feltöltik majd a box-ot. (Bár Belichick mester a héten nagyon szépeket nyilatkozott Jones játékáról, ez nem fogja őket ebben megakadályozni: “(He’s) athletic, good arm, quick release, doesn’t hold the ball. I thought he played well last year when he played in Arizona and Kansas City. (He had) some shots in the preseason. Another good player, experienced player, knows their system. They have a lot of experienced players in their system.”) Főleg annak tükrében, amilyen dicséreteket Bell kapott: “Oh my God. Tremendous player. Great hands, can catch the ball, very quick, makes people miss, strong, breaks tackles, excellent balance, tough, doesn’t run out of bounds, fights for extra yardage … great player.”

Ezzel át is térnék a Steelers offense-re: Big Ben hiánya természetesen a legfontosabb.A legjobb esetben is csak a Bye Week utáni Ravens elleni mérkőzésen játszhat, de akár a hat hetes kihagyás is elképzelhető. Persze sajnos már megszoktuk az elmúlt 12 évben, hogy erre fel kell készülni (mindössze 3 évet játszott végig), valahogy ez a felkészülés nem igazán szokott sikerülni. Mondjuk az is tény, hogy Landry Jones mindössze egy próbálkozás a Steelers történelmében és nem neki, hanem Gradkowskinak szánták a backup szerepet. Sajnos egymás után másodszor fordul elő, hogy ő még Bennél is hamarabb sérül meg. Így nincs más hátra, bízni kell abban, hogy Jones megoldja a lehető legjobban a feladatát. Korábban tudtunk már vele mérkőzést nyerni, ráadásul nem is rossz védelmek ellen, ráadásul Brown és Bell ott van mellette. Aki viszont nincs és nagyon hiányzik az Marcus Gilbert, aki egymás után már harmadik mérkőzését hagyja ki. Így RT poszton ismét Hubbard helyettesítheti, miután már Harris is IR-en van. Továbbra sem láthatjuk a TE Green játékát, így Jesse James az első számú összekötő, akinek blokjaival azért van baj időnként. Pedig különösen fontos ilyen helyzetben, hogy a fal hogyan tud blokkolni. Elvileg a fal képes elit teljesítményre, Bell pedig futásokból és elkapásokból is rengeteg yardot tud szerezni. Már csak az a kérdés, hogy amikor megkapja a labdát milyen lehetőségei lesznek, mert a Patriots HC hiába dicséri Jones teljesítményét, nyilván arra fog menni, hogy ha Jones meg tudja nyerni a meccset a meccset a Steelers-nek, akkor tegye, de Bell futójátékával szemben, minden követ megmozgatnak majd. Így pedig azt várhatjuk, hogy Bell 50-60 futott yard körül tudják tartani, viszont Brown vagy Coates előtt bőven lehet tér, amit ki kellene használni. Sajnos a támadóknál még Wheaton is sérült, bár a szerződésének utolsó évében lévő elkapó idén még nem mutatott semmi értékelhetőt, így akár Darrius Heyward-Bey, akár Cobi Hamilton villanhat a helyén, persze ha Jones megtalálja őket. Nagy szükség lenne DeAngelo Williams játékára is, azonban az ő sérülése se jött rendbe, így Fitzgerald Toussaint kaphat több szerepet, ha Bell tehermentesítésére van szükség. Ismerve azonban Bell munkabírását, ilyen csak ritkán lesz.

Összességében rengeteg a negatív előjel a Steelers számára, de azt remélem a sok probléma megkétszerezi a játékosok akaraterejét és ha Jones tud hozni egy erős mérkőzést, akkor nyerhetünk. A sportfogadóknál 7,5 pontos favorit a vendég gárda és a bukik 47 pont körüli mérkőzést várnak.

 

 

Facebook hozzászólás

Hozzászólás

Hozzászólás lezárva.