Előzetes: Giants-Steelers

A regnáló bajnok otthonában próbálja meg begyűjteni sorozatban harmadik győzelmét a Steelers.

Az ellenfél

Az utóbbi napok sajnálatos eseményei miatt az „óriások” biztosan extra motivációval lépnek pályára a Steelers ellen, hogy a New Yorkot is elérő hurrikán okozta nehézségek közepette egy győzelemmel némi örömet szerezzenek a város Giants-szimpatizánsainak. A szurkolók elégedettek lehetnek csapatuk eddigi teljesítményével, a tavalyi Super Bowl-győztes – csoportriválisai botladozásának is köszönhetően – jelenleg utcahosszal vezeti az NFC keleti divízióját. A Giants az egyik legjobb formában lévő csapat a ligában, így a MetLife Stadiumban a szezon egyik legnagyobb próbatétele vár az utóbbi hetekben javuló tendenciát mutató Steelers-re.

Offense

A 12-8-as touchdown-interception arányra ugyan nem lehet a legbüszkébb, de Eli Manning viszonylag jó szezont fut, holott például az offensive line korántsem könnyíti meg a dolgát. Kevésszer tudták sackelni az irányítót az ellenfelek védői, de a Giants támadófala engedte a negyedik legtöbb pressure-t az egész ligában, így sokkal inkább a QB érdeme, hogy ritkán sikerül őt földre vinni. Tackle poszton William Beatty és Sean Locklear még egészen jól látja el feladatát (igaz, most várhatóan David Diehl kezd RT-ként), pass protectionben a gondok inkább a Kevin Boothe – David Baas – Chris Snee összetételű interior line-nal vannak, bár sokat könnyíthet a helyzetükön, hogy a Steelers védőfala nagyon gyengén teljesít pass rush terén. A linebackerek már valamivel hatékonyabban generáltak nyomást az utóbbi meccseken, de tőlük is sokkal nagyobb hatékonyság kell, mert ezúttal elit irányítóval néz szembe a védelem, aki olyan receivereket kereshet a labdával, mint Hakeem Nicks, vagy a nagyszerű formában lévő, 7 elkapott touchdownnal holtversenyben ligaelső Victor Cruz. A New York-iak meccsenként átlagban 114.6 yardot futnak, ez a mutató pedig szintén a jobbak közé tartozik NFL-szinten. Ugyanakkor kérdéses a lábsérüléssel bajlódó elsőszámú running back, Ahmad Bradshaw pályára lépése, márpedig rá nagy szüksége lenne csapatának ahhoz, hogy fel tudják törni a látványosan javuló pittsburghi run defense-t, amely legutóbb a Redskins statisztikailag ligaelső futójátékát is 86 yardra tudta limitálni.

Defense

Az offensive line-ra ismét komoly erőpróba vár. A szélen Starks-éknak olyan játékosokkal kell megbirkózniuk, mint Jason Pierre-Paul, Justin Tuck, vagy Osi Umenyiora, és a belső falembereknek sem lesz könnyű dolguk a Chris Canty – Linval Joseph párossal. Az „óriások” LB-sorában már jelentkeznek problémák: az egyébként is legfeljebb átlagosnak mondható csapatrészből hiányozni fog a kezdő MLB, Chase Blackburn, akinek a helyét a másodéves Mark Herzlich veszi át, valamint minden bizonnyal két további backup linebacker is kénytelen lesz kihagyni a találkozót. A Giants passz elleni védekezés terén statisztikailag mindössze 26. a ligában, ezt azonban ellensúlyozza, hogy Tom Coughlin csapatának védelme szerezte holtversenyben a legtöbb interceptiont. Wallace-t és Brownt egyrészt Corey Webster fogja őrizni, aki nem épp pályafutása legjobb idényét produkálja (486 engedett yardja a hatodik legtöbb az összes cornerback közül), ellenben a másik kezdő CB, Prince Amukamara remek formát mutat; felemásra sikeredett újonc évét követően eddig nagyon magabiztosan teljesít a New York-iak tavalyi első körös választottja. Slotban a rookie Jayron Hosley szerepel, akit gyakran zavarba tudtak hozni az ellenfelek, így talán Sanders is több labdára számíthat ezen a meccsen. A safety-k közül csak az egyik alapember, Antrel Rolle az, aki biztosan pályára lép, a hetek óta sérült Kenny Phillips játéka kérdéses, azonban Stevie Brown nagyszerűen helyettesíti őt – a Giants által idén szerződtetett, egykori 7. körös játékos 5 interceptiont is szerzett már.

Sérültek

Troy és Gilbert továbbra sem állhat a csapat rendelkezésére, és ezt a meccset Stevenson Sylvester is biztosan kihagyja. A Polamalu helyén játszó Will Allen kimondottan jól teljesített a Redskins ellen, de Manningék várhatóan nagyobb kihívás elé fogják állítani, valamint a Gilbert posztján remeklő Mike Adams-nek is minden eddiginél nehezebb dolga lesz Justin Tuckkal. Dwyer és Mendenhall játékára nem sok esély van, és nagy kérdés, hogy a kezdőként parádézó egykori Georgia Tech RB nélkül most is hatékony lesz-e a futójátékunk. Szerencsére a jelek szerint Redman már bevethető lesz, és abból is előnyt kovácsolhatunk, hogy a túloldalon Chase Blackburn, a csere Jacquian Williams, és valószínűleg Keith Rivers sem lesz hadra fogható a linebackerek közül. A hazaiaknál is hiányozhat a futójáték egyik kulcsfigurája, Ahmad Bradshaw; rajta kívül a már említett Kenny Phillips, valamint a backup tight end Bear Pascoe pályára lépése bizonytalan. Woodley kisebb sérülést szenvedett múlt vasárnap, de szinte biztosra vehető, hogy kezdeni fog, csakúgy, mint Clark. A Giants-nél David Baas, Rocky Bernard, Antrel Rolle, illetve Victor Cruz bajlódott még sérüléssel, de mindannyian játszani fognak.

Mire figyeljek

1) Ben vs. Eli – Évek óta vita tárgyát képezi, hogy az egyaránt kétszeres SB-győztes Ben Roethlisberger vagy Eli Manning-e a 2004-es draft class legjobb irányítója, a két nagyszerű QB pedig – ha csak virtuálisan is, de – ismét megmérkőzhet egymással.

2) Futójáték Dwyer nélkül – Ha az előző két mérkőzésen kezdőként szereplő futó nem tudja vállalni a játékot, és Redman lesz a feature back, kiderül, mennyit javult összességében a csapat futójátéka, és hogy mennyire volt a Bengals és a Redskins elleni eredményesség kimondottan Dwyer érdeme.

3) A védők vizsgája – A Giants átlagban a 4. legtöbb yardot (396.8) és a 3. legtöbb pontot (29.2) szerzi meccsenként. A védelmünk minden szegmense fokozatosan javult az elmúlt hetekben, de a legnagyobb megmérettetés most következik.

Vasárnap mindenkit várunk a Chilibe, már 19 órától, ahol a közös meccsnézés mellett a mellrákellenes kampány alatt összegyűlt adományok jelképes átadására is sor kerül.

Írta: Vass Ádám

Facebook hozzászólás

Hozzászólás

7 thoughts on “Előzetes: Giants-Steelers

Comments are closed.